Mind's Eye Blog

ETHICS or “WAIT A MINUTE!”

Since the publication of her book: Knocking on Heaven’s Door: The Path to a Better Way of Death, in 2013, Katy Butler is stirring the debate about medical decision-making when death nears.
I saw Butler on Wednesday in a San Rafael nursing home. Her presentation was short and clear, anchored by projections of sepia family pictures. In the following debate a caregiver thanked her for speaking about caregiver’s dilemmas. Other members of the audience wished that a priest had shared the stage with Butler. She encouraged them to continue the debate in a spiritual direction familiar to their culture. Butler is comfortable with questions. I found some answers in my favorite palliative care blog geripal http://www.geripal.org
A review of Butler’s book by E. Widera
http://www.geripal.org/2014/09/knocking-on-heavens-door-book-review_8.html
E. Widera about cardiac pacemaker, an important object in Butler’s book
http://www.geripal.org/2014/09/deactivating-cardiac-pacemaker.html

With similar preoccupations, my French Validation colleagues of the Institut M&R http://wwww.vfvalidation.fr in Reims, France, are organizing a symposium “Vulnérabilité : l’empathie, pour une éthique relationnelle”, October 21 & 22 in Paris. I will be there. Registration is still open. Programme-Symposium Paris 14
From the symposium brochure :
« Être ou demeurer en lien avec nos semblables. Accompagner jusqu’au bout de l’âge nos contemporains considérés comme malades, incurables ou voués à une mort prochaine, qu’ils terminent leur vie seuls, en famille ou dans les établissements où nous travaillons, voilà qui nous invite à questionner nos pratiques professionnelles et le sens du prendre soin.
Sur fond d’équilibre budgétaire, de démarches qualité et autres évaluations, qui poussent à normaliser et protocoliser nos interventions, nous interrogerons les liens peu aisés à monnayer entre Vulnérabilité, Empathie et Ethique.
Quand la pression sociale se fait plus forte, conduisant parfois nos contemporains à imaginer pour eux-mêmes et pour leur entourage que mourir deviendrait la meilleure façon de «maîtriser sa vie »…
Il nous a semblé fondamental de reconsidérer les bases de nos interventions, les valeurs qui les fondent et le sens qu’on leur reconnaît au cœur d’une éthique de la relation….
Pour qu’un changement de regard s’opère peut-être, et nous permette d’accueillir le comportement comme un langage plutôt que le symptôme d’une maladie… »

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